念願のTOAST Proデビュー:小貝哲夫 様

パラグライダー専門誌を中心に大自然やオーロラ、野生動物などのジャンルで活躍されているフォトジャーナリストの小貝哲夫さん。
オーロラと星空の共演というあらたな作品づくりのため、モバイル赤道儀TOAST Proを導入されました。
その小貝さんからコメントをお寄せいただきましたので早速ご紹介しましょう。

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モバイル赤道儀TOAST Proとの出会いは、今年の2月に横浜で開催されたCP+の会場でした。
僅かの間に何度もブースに足を運び、いろいろと疑問や質問を浴びせたのでスタッフの方もビックリしたことでしょう。(笑)

それまで星空だけの撮影には特に興味はありませんでしたが、ライフワークにしているオーロラ撮影では当然星が写り込みます。どんなに美しくオーロラを記録できても、星がぼけているのはガッカリです。そこで明るい星を利用して無限遠を出すようになりましたが、それでも長秒時撮影では星が流れてしまう・・・。
そんな悩みを解決してくれるのがTOAST Proです。

オーロラ撮影では風景を入れるよう心掛けていますが、追尾速度が1/2になる【星景撮影モード】を使えば、風景と星空を止めることもできる。
北の大地に現れるオーロラとその背景に広がる天の川・・・TOAST Proで撮影したイメージがどんどん膨らんでいきます。

新しくオリンパスからリリースされたOM-D E-M5も、大きな切っ掛です。
高感度に強い新型センサーにより、従来のオリンパス機が苦手だった星空撮影の可能性が広がると感じていたからです。
前年のCP+にも行っていますが、その時には目にもとまらなかったのですから不思議なものですね。

斯くして8月、念願のTOAST Proが手元に届きました。
カラーはもちろんオーロラカラーの限定グリーンです!

こんなシーンで星をピタリと止めたい。それがTOAST Pro導入の切っ掛けです。

 

8月最後の土曜日、熊本県天草で開催される「天草アウトドアアドベンチャーレース」の取材に行くことになり、『チャンスが有るかも』と機材一式を車の中に忍ばせ木曜の23時に自宅を出発。ひたすら高速を走り続け、現地に到着したのは翌々日の土曜日1時過ぎ。この頃には上弦の月も海に沈み、満天の星空が広がっていました。

チャンスは逃さない。

天草最高峰の倉岳(682m)山頂に移動して、TOAST Proを使った星空撮影にチャレンジです。

6月に朝霧高原で開催した「初心者のための星空撮影」の小さなイベントで、TOAST Proの構造や使い方をレクチャーして頂いたので、何の戸惑いもなく組み立てて準備完了。ところが余りにも星が多くて、北極星が確定できません。そこで3分間シャッターを切り、北極星を特定しました。結果的には自分の予想と合致していましたが、無事に極軸調整も完了です。

撮影時、記録されていく画像を液晶でチェックできるOM-Dのライブタイムは大変有効で、画像と自分のイメージを限りなく近づけることができます。細かい設定は今後の課題としても、この組み合わせによる戦闘能力の高さに大変満足しています。

しかし問題点も。自由雲台を組み合わせたのですが、狙いたいアングルにカメラをセットできず四苦八苦。天地逆で撮影し、後で回転させるなどの対応に迫られました。(帰宅後、直ぐにオプションのジンバルフォークユニットを注文しました)

TOAST Proを使って撮影した初めての作品。星空撮影の奥の深さや楽しさに引き込まれていきます。

 

余りに星が多くて北極星が・・・そこでTOAST Proをオフにして長秒時撮影して特定した。

  星空撮影は90分ほどで切り上げ仮眠、5時にはレースブリーフィングが始まります。「天草アウトドアアドベンチャーレース」はシーカヤック9km、マウンテンバイク17km、トレイルランニング5km、それにパラグライダーを組み合わせた複合レースです。今回はシーカヤックとマウンテンバイク、パラグライダーで選手に混じっての取材ですが、パラグライダーでは10時間前に見上げていた倉岳上空をフライトしました。

 その夜も同じように満天の星が広がっていましたが、さすがにTOAST Proを取り出す体力は残っていません。海岸の芝生にグランドシートを敷いて朝まで爆睡しました。その後は台風の影響で再び星空に出会うことはなく、僅か90分の星空撮影デビューになりました。

星空撮影をした倉岳上空1400mをパラグライダーでフライト。

話しが逸れてしまいましたが、いよいよユーコンに向けて出発です。
今年は太陽活動も活発で、連日素晴らしいオーロラが出現しています。撮影機材と最小限のキャンプ道具、それにパラグライダーを持って山に登りオーロラ撮影。朝日が昇ったらパラグライダーで飛んで下山する・・・こんな撮影スタイルを楽しもうと思いっています。

北の大地にオーロラと星空を写し込んだ一枚。どんな瞬間に出会えるのか、今からワクワクしています。

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【TOAST Staff コメント】

小貝さん、ユーコンへの遠征準備でお忙しい中、コメントと作品をお寄せいただき心から感謝申し上げます。

天草でのTOAST Proファーストショット、無数の星がピタリと止まって液晶モニターに浮かび上がったときの感想はいかがでしたか?
モバイル赤道儀という機材を介してはじめて見えてくる世界がそこにあります。

小貝さんは、世界中のアウトドア・フィールドでのネイチャー撮影を中心に活躍されているプロのフォトグラファー。
そこで出会う星空を様々な切り口で作品に変えていくためのパートナーとして、モバイル赤道儀TOAST Proが今後小貝さんのお仕事に大いに役に立つことを願っております。

日中の撮影を終えてテントに戻っても、夜はふたたびTOAST Proで星空の撮影と、お仕事の苦労を2倍にしてしまうかもしれませんね(笑)。

雪のない大地でオーロラを撮影できる9月から10月にかけては、オーロラと地上の景色、そして星空の共演を撮影するには、まさにベストなシーズンといえます。

TOASTスタッフも前回の冬にイエローナイフでオーロラ撮影に挑みましたが、ここ数年停滞していたオーロラ活動が一気に開花するように、素晴らしい極光が夜空に舞いました。

ユーコン準州は、カナダの極北に位置するオーロラ撮影のメッカのひとつ。月の光をうまく取り込むことで、赤く染まった見事な紅葉も作品づくりの演出に一役買ってくれそうですよね。

雪のない季節は、オーロラが湖にも写りこんだシチュエーションを撮影できるので、とても魅力的です。

皆さんも、モバイル赤道儀TOAST Proをカメラバッグのポケットに忍び込ませて、秋のオーロラ撮影へ出かけてみてはいかがですか?

小貝さん、ユーコンでのご活躍を心からお祈り申し上げております。

どうかお気をつけて、素晴らしいお仕事を期待しております。

限定ブルーカラーモデル Sold out!

人気の限定カラー「ブルーカラーモデル」は、完売となりました。

皆様、誠にありがとうございました。

今後は、通常モデルのブラッドオレンジカラー(ワインレッド系色)のみの販売となります。

なお、現在のところ各限定カラーモデルの再販予定はございません。

個別にお問い合わせをいただきましても同様のご返答となりますので、ご了承くださいませ。

以上、TOAST Online Shopからのお知らせでした!

TOAST Pro北海道デビュー!:ニセろ様

この夏にTOAST Proを導入されたオリンパスユーザーのニセろ様から、TOAST Proファーストショットのご報告をいただきましたのでご紹介させていただきます。

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TOAST スタッフ様

今回のお盆休みにやっとTOAST Proを使える環境になりました。
Toast blogで見る写真に較べるとかなり見劣りしますが、それもそのはず、実家の裏の畑の前で撮影したものです。もちろん処理などもまだまだなってないということもありますが・・・。

さて写真ですが、ペルセウス流星群のピークが過ぎた8月14日、北海道でのもので、北東、 東、南を向いて撮った写真です。

最初は南の方に雲があったのですが、それが北東の方に流れて行き、北東と東の写真では雲が多くなってしまいました。南はいい感じに晴れてきましたが街明かり(たぶん苫小牧市)があり、下の方は明るくなってしまいました。このときはちょうど千歳空港に降りる飛行機が北から着陸するために回りこむルートを飛んでいます。

 

The South Sky

【撮影データ】

OLYMPUS OM-D E-M5
M.ZUIKO12mmF2.0開放
ISO 1600
露出 30秒
TOAST Pro使用
撮影地:北海道

 

The North Sky

【撮影データ】

OLYMPUS OM-D E-M5
M.ZUIKO12mmF2.0開放
ISO 1600
露出 60秒
TOAST Pro使用
撮影地:北海道

 

The East Sky

【撮影データ】

OLYMPUS OM-D E-M5
M.ZUIKO12mmF2.0開放
ISO 1600
露出 30秒
TOAST Pro使用
撮影地:北海道

 

撮影中の様子

ちょっと望遠もと思い、M.ZUIKO45mmF1.8を付けた状態です。LEDライトで照らして撮ったのでこんな風になってしまいました。お見せできる写真は撮れませんでした。

 

デジタルアングルメーターをつかった緯度設定

9月にオーロラ撮影でカナダのホワイトホースに行きます。ホワイトホースの緯度は60.7度くらいですので、この写真の角度にセッティングする必要があります。いろいろ考えた結果、ビデオ雲台の棒を外して使えばいいかなと言う結論に達しました。そして正確に角度を合わせるため、デジタルアングルメータ(Amazonで6500円くらい)も購入しました。ちなみに実家も北緯42~43度で、雲台の使用が必須です。

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【TOAST Staff コメント】

ニセろさん、モバイル赤道儀TOAST Proによるファーストショットの様子をご報告いただきましてありがとうございます。6月に開催されたオリンパス写真コミュニティのオフ会からはや2ケ月、ついにTOAST Proデビューを果たされ、TOASTスタッフ一同うれしく思っております。

ご実家の裏の畑でこれだけの星空が撮影できてしまうとは何とも羨ましい限りです!
話題のOLYMPUS OM-D E-M5をつかった撮影ですが、このカメラが星空撮影でも十分な力を発揮してくれることが、ひと目でわかりますね。

OLYMPUS OM-D E-M5は、マイクロフォーサーズのセンサーを搭載したカメラですので、レンズの焦点距離はフルサイズ換算で約2倍、今回の12mmでは、24mm相当の画角ということになります。

このカメラならではの面白い機能「ライブバルブ」は、モバイル赤道儀を使った追尾撮影では非常に効果的です。実際の露出を目で確認しながら長時間露出撮影ができるので、ISO設定や絞り値を変えた場合でも適正露出の判断が容易です。ただし、液晶モニターが明るいので、見た目よりもアンダーになりがちな傾向がありますので、その辺のさじ加減もテクニックのひとつといえるでしょうか。

次回はISO設定を低めに設定し、さらに長い露出時間で星空のディテール表現にもぜひ挑戦してみてくださいね。またM.ZUIKO45mmF1.8も星空を撮影するには良いレンズですので、ぜひ中望遠レンズでも星空を切り取ってみてください。

ところで、デジタルアングルメーターとビデオ雲台の組み合わせは面白い工夫ですね。最小表示が0.1度単位のもであれば正確かつ簡単に現地緯度の設定が可能ですよね。

9月にはオーロラ撮影でホワイトホースに遠征されるとのこと。今年は素晴らしい出現が期待できますのでぜひモバイル赤道儀TOAST Proでオーロラと星空の共演をものにしてきてくださいね!

オーロラといえば冬に見られるものだと思っている方がたくさんいらっしゃるようですが、ニセろさんのように実は9月の遠征が一番のオススメです。人や機材にも大げさな防寒対策をせずにオーロラ撮影ができる最高の季節です。さらに雪の無いこの季節は、夜空と湖面の両方に映るオーロラを撮影できるチャンスでもあります。

明るいオーロラ、特にブレークアップの時などは5~6秒の露出時間で美しい姿を写すことができます。明るいオーロラが出現したときは背景の星空は気にせず、オーロラに構図を絞って撮影することになりますが、ブレークアップに遭遇できるチャンスはそう多くはありません。

多くの時間は、淡く暗いゆっくりとした緑色のオーロラが夜空に舞う姿を見ることになります。

星空とオーロラの輝度差が小さくなるそういう時こそ、実はTOAST Proの出番です。

オーロラ撮影のご報告も、スタッフ一同、今から楽しみにしております!

限定グリーンカラーモデル Sold out!

特にネイチャーPhotoファンの方に人気の限定カラー「グリーンカラーモデル」は、完売となりました。

残るブルーカラーモデルの在庫もあとわずかとなっておりますので、迷っている方はぜひお早めに!

TOAST Online Shopからのお知らせでした!

K’s Report「ジンバルシステム実践編まとめ」が更新されました!

お盆休みも終わり、今週から日常生活が再開したという方も多いでしょう。
まだまだ残暑が続きますが、がんばってこの夏を乗り切りましょう!

さてお盆期間中、ユーザーの皆様に人気の高い「Enjoy TOAST」内のコンテンツ「K’s Report」では「ジンバルシステム実践編」の更新が続いていましたが、本日ようやく「Part7・まとめ」が公開されました!

ジンバルフォークユニットは発売開始以来ご好評をいただいている商品ですが、詳しい使い勝手については、青年Kのリポートも参考になさってくださいね!