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TOAST Proベストマッチ機材Part-U フラット三脚とTOAST Proの組み合わせ

【CP+会場でも注目を集めた組合せ】

モバイルスタイルでの高精度な天体追尾撮影を可能にする「モバイル赤道儀TOAST Pro」。組み合わせる周辺機材も実用性が高いことはもちろん、シンプルかつスマートなモノを求めるユーザーが多いのが特徴だ。
2011年2月にパシフィコ横浜で開催されたCP+2011。TOAST TECHNOLOGYの出展ブースでは、BENROフラット三脚とモバイル赤道儀TOAST Proを組み合わせた天体撮影のスタイルが提案された。会場では多くの来場者がこのシステムに触れ、剛性と収納性の高さを実感。機能性とデザイン性のバランスが良く、運用面においてもマッチした組み合わせとして人気を博していた。
今回は、モバイル赤道儀TOAST ProにBENROフラット三脚シリーズを組合せた注目のシステムを見ていくことにしょう。

【独自の収納スタイルと高い剛性を実現】

前回ご紹介したBENROフラット三脚、収納時の厚みはほぼTOAST Proと同じだ。剛性はもちろん携行性の高さもあいまって、いまやTOASTスタッフの間で手放せない存在。
まずは、BENROフラット三脚の2型シリーズ(パイプ径:29mm)と同程度のパイプ径をもった一般的なタイプの三脚とで、収納時と開脚時それぞれの形や大きさを単純に比較してみよう。

一般的な三脚を収納すると、どうしても脚の間に大きな空間ができてしまう。いわば “筒状”の収納状態だ。それに対しフラット三脚は、無駄な空間ができず最低限の容積でコンパクトに収納できるのがよくわかる。その状態から、開脚時には見事に三脚としての役割を果たすという、非常にインパクトのあるスタイリングが特徴だ。

独特なスタイリングで抜群の携行性を実現してくれるBENROフラット三脚、気になるのはその剛性だ。いくらフラット収納でコンパクトになるとはいえ、ガタが多くたわんでしまうようでは意味がない。
フラット収納を実現するための特殊なヒンジ部(開脚根元部)の剛性は見た目以上だ。特に真上からの荷重に対してはかなりの剛性を持っている。脚を伸ばし、ひねり方向に強い力を加えるとたわみが生じるといった印象だが、実用面では十分といえる。

【海外遠征時の圧倒的な優位性】

実用面で十分な剛性をもちながら圧倒的な省スペースで携行できる点を考慮すれば、天体写真のモバイル撮影では間違いなく大きな選択肢のひとつだ。特に海外遠征撮影では、この恩恵は計り知れない。
海外遠征に行く際にスタッフのひとりがいつも使っているアルミ素材のリモワ(RIMOWA)スーツケース(680×455×245mm)。これに一般的な三脚を格納するには、多くの場合、雲台を取り外した状態で“対角”に配置しなければならない。さらに、折りたたんだ脚の間には無駄な空間ができてしまう。一方、BENROフラット三脚は、付属のソフトケースに入れたまま、何の工夫もなく縦列収納が可能だ。専用ケースから出して入れれば、この程度のスーツケースなら余裕で4、5本は収まってしまう。

【センターポール・レス】

さらに、モバイル赤道儀TOAST Proとの組み合わせとしてBENROフラット三脚をオススメする理由がもうひとつある。それはセンターポールが無いことだ。
一般的な三脚は、ほぼすべての商品において、ある程度の高さ調整を脚以外で行えるセンターポール式を採用している。三脚メーカーによれば、一般ユーザーの場合、このセンターポール機能がないと売れないらしい。脚を全部延ばすよりもエレベーター式のセンターポールを伸ばしたほうが手っ取り早く便利だというのがその理由だ。
実は、BENROフラット三脚にもオプションで継ぎ足し接続用のセンターポールが存在するが、ことモバイル赤道儀TOAST Proを使った天体写真撮影に限って言えば、センターポールは剛性をわざわざ低くし、移動時に余分な重さをプラスする不要な機能でしかない。センターポールが無ければその分、たわみの箇所も少なく、重量も軽くなるのだから。

【アルミ製2型と3型がTOAST Proとベストマッチ!】

剛性の高い2型や3型のフラット三脚は、かなり脚を伸ばした状態でも運用が可能だ。強い風が吹いていない穏やかな夜であれば、思い切って三脚の脚を伸ばし、腰を曲げない状態でカメラのフレーミングができるのは非常にありがたい。

また、BENRO三脚の便利な点は、脚を長く繰り出す際に固定ネジが逆転しないところ。そのため、掌ですべての段の固定ネジを握って開放してやると、一気にすべての段の脚を伸バスことができる。繰り出しのしやすさは特筆モノだ。


【TOASTシリーズユーザー登録者限定の特別販売】

BENROフラット三脚シリーズのうち、スタッフおすすめの2機種をTOAST Online Shopで販売中。
さらにTOASTシリーズのユーザーでユーザー登録をされている方に限り、驚きの特別価格でご提供中!今すぐユーザー登録を行なって、魅力のフラット三脚を手に入れよう。
三脚本体のほか、ソフトキャリングケース、ショルダーストラップ、金属製スパイク、専用センターポールがすべてセットになっている。もちろんメーカー保証も通常通りだ。

【BENROアルミフラット三脚「A2180T」】

最大パイプ径 : 29mm
重 さ : 1410g
全伸長 : 1340mm
収納高 : 480mm
耐荷重 : 12kg
メーカー希望価格 23,100円
特別価格登録ユーザー限定 14,300円+消費税

【BENROアルミフラット三脚「A3180T」】

最大パイプ径 : 32mm
重 さ : 1830g
全伸長 : 1455mm
収納高 : 520mm
耐荷重 : 15kg、
メーカー希望価格 30,450円
特別価格登録ユーザー限定 18,850円+消費税

付属品 : ソフトキャリングケース、ショルダーストラップ、専用センターポール、金属製スパイク