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片持ちフォーク 部分の軽量化システム:井上普丘様

 

今回は、TOAST Proによるモバイル撮影を楽しんでいらっしゃる井上さんから、独自のジンバルフォークシステムについてご投稿をいただきました。では早速ご紹介しましょう!

 

*************** 井上様 より ***************

TOAST Blog、いつも楽しく読ませていただいております。井上普丘と申します。

4/24 の TOAST Blog の記事を拝見しました。私もパンベース・クランプユニット付き TOAST Pro にジンバル雲台を載せ、片持ちフォーク式赤道儀として利用しております。

私は RSS(Really Right Stuff) の Pano-Gimbal Heads を使っております。パンベース・クランプユニットが発売される前は、新型 Dovetail Stage に回転防止のM6イモネジを仕込み、直接 PG-02 Pro/L を固定して、各軸周りのバランスを完璧に取った状態で使用しておりました。

 

PG-02 Pro/L はそれ自体で 1300g 近くあり、70-200mm f/2.8 望遠レンズ+Nikon D4 を載せると、Dovetail Stage 込みで赤経軸に掛かる重量は5kg強ありました。
(写真1ではFujifilm S5pro ですので、4kg強となります)

この状態で、200mm にて撮影した例です。(加算コンポジット・トリミングあり)

 

 

同行した友人の初星野撮影の手ほどきで手一杯で、自分の撮影開始は薄明開始後となってしまい、あまり露出は掛けれなかったのが残念ですが、200mmでも露出3~4分であれば、ピクセル等倍で見ても星像を点にすることが出来ました。

精度的には満足できるものの、5kgもの重量を Dovetail Stage 上の 1/4inchネジ一本だけで受けているということが心配でした。
パンベース・クランプユニットが発売され、早速これを購入し、片持ちフォーク部分の軽量化に成功することができました。

 


構成要素は以下の通りです。
・パンベース・クランプユニット
・CB-10 (10-inch Camera support bar)
・PG-02 VA (Pano-Gimbal Vertical Arm)
・B2-Pro/L (80mm clamp with dual mount)

上記重量は1150gとなります。
これに 70-200mm f/2.8 レンズ+Nikon D4 を載せた場合、赤経軸に掛かる重量は4.6kgとなり、写真1に比べ400g軽量化することができました。ジンバル雲台部と TOAST Pro 間の固定も、写真1よりは安心できるものになりました。PG-02 Pro/L のジンバル水平軸PG-02 HB (Pano-Gimbal Horizontal Base) とCB-10 の断面積は同じですので、ジンバル雲台部の強度は変わりません。

CB-10 は PG-02 HBより長く、赤経軸中心付近に PG-02 VA を取り付けることもできるため、赤経軸周りのバランス調整の自由度が飛躍的に大きくなりました。

この状態にして以降は、まだ時間と天候に恵まれず、長時間露出は試せていません。

先日のパンスターズ彗星とM31の接近の折に、この構成を試した結果はこちらです。
(トリミングあり・12枚コンポジット)

数十秒の露出を12枚程コンポジット、最初のコマから最後のコマまで5分程度のノータッチガイドとなりましたが、写野のズレはX, Y座標とも1ピクセル以下でした。

 

Nikon D4 +望遠レンズ級の機材を載せる場合は PG-02 並の剛性を持つジンバル雲台が必要になりますが、ミラーレスカメラを使う場合は、以下の構成でもっと軽く仕上げることもできます。

 

・パンベース・クランプユニット
MPR-192 (192mm Multi-purpose rail)
CRD-Rail (Vertical rail w/ on-end clamp)
・DDH-02 (Panning Base Clamp)

上記セットの重量は、わずか500g。大きめの自由雲台と同程度の重量ですが、自由雲台と違って赤経・赤緯方向いずれにも、完璧にバランスを取ることができます。

現在、新たに Fujifilm X-E1 を購入し、これをIRカットフィルタ除去改造依頼中です。改造が成功すれば、これにマウントアダプタを介して先の Nikon 70-200mm f/2.8 レンズを付け、換算300mm 相当でノータッチガイドを敢行してみたいと思います。この構成で赤経軸に掛かる重量は、2.6kg程度となる見込みです。

Xマウントで新たに発売予定の 55-200mm F3.5-4.8 を使うならば、あと1kg以上軽く仕上げることも可能です。こうなると TOAST Pro を含めた重量が Dish-2 込みで 3.5kg 弱となり、三脚も GITZO 1型トラベラーでも耐えられ、三脚込みの全重量が僅か 4.5kg となります。

「結果に妥協せず、旅行のついでに持って行いける星雲/星団撮影システム」がいよいよ現実味を帯びてきました。

将来的にオートガイドにまで対応できれば、「全重量10kg未満で500mm撮影、打率8割」なんて夢も、叶ってしまうかもしれませんね。

 

最後に、新商品の開発希望を1つ。
赤経軸・赤緯軸のアルカスイス型クランプの間に取り付けられる、薄い微動回転ステージを熱烈に希望しております。

よく撮影の合間に、望遠レンズにアダプタを介してアイピースを取り付け、月惑星の高倍率観望をすることがあります。このとき、軸周りのバランスが取れていても、僅かな微動ができるとできないのとでは、導入の容易さが全然違います。

また、200~300mmで星雲・星団を狙うとき、構図を僅かに変えるのに、微動があればと思うことが多々あります。

全周微動ですとウォームギアが必要となり、どうしてもある程度の厚みが必要になり、調整も難しくなると思います。しかし部分微動と割り切れば、赤道儀設置における水平微動のような簡単な機構で、薄く仕上げることができないものでしょうか?

是非、ご検討をお願いします。

 

***************TOAST TECHNOLOGY***************

【TTスタッフより】

ご投稿ありがとうございます。
井上さんの理想のシステムへの飽くなき探究心に、TTスタッフはもうワクワクです!

かくいうTTスタッフも、様々なメーカーの汎用パーツを入手し、自分好みのTOAST Proシステムを組み上げる試行錯誤を楽しんでいる一人です。

井上さん愛用のReally Right Stuff(RRS)社は、プロカメラマンに絶大な人気を誇るアメリカのメーカーですが、同社の商品は、どれも痒いところに手が届き、かつ素晴らしい精度で仕上げられたパーツばかりですよね。

TOAST Proユーザーのプロ写真家、飯島裕さんや伊達淳一さんも、RRSのパーツを組み合わせた独自のジンバルフォークシステムを構築されています。

 

それぞれのパーツの剛性が高くとも、極端なトップヘビー状態は、現場での操作性や運用性に影響が出てきます。

井上さんのように、システム全体として見た時のバランスを常に意識されているのは、さすがです。

ただ、パンベース・クランプユニットは、小型・軽量の本体に回転機構をもたせたクランプユニットですので、剛性はそれほど高くありませんから無理の無い範囲で運用されるのがいいでしょう。

 

ところで、井上さんの微動装置のアイディア、長焦点光学系を搭載した時の、「あと少しだけ微調整できれば・・・」というお気持ち、よくわかります。

小型・軽量で剛性と操作性、さらにデザイン性を兼ね備えたパーツはちょっと頭を悩ませそうですが、TOAST TECHNOLOGYの開発チームに伝えておきますね。

 

望遠鏡業界には、様々な部分で独自の規格が存在します。それは、望遠鏡という特殊な光学系の能力を最大限発揮させるために考えられた、ドッシリ、ガッチリの安心規格です。

一方、TOAST Proは、あくまでカメラの周辺機器として開発された製品です。そう、ストロボやカメラ三脚と同じジャンルです。ですから、CP+でも望遠鏡ゾーンではなく、”フォトアクセサリーゾーン”にブースが出展されているんですね。

フォトアクセサリーに関して言えば、互換性のある安価で高性能な周辺機器パーツが世界中のサードパーティ・メーカーから発売され続けています。

皆さんも是非、井上さんのように、フォトアクセサリーをTOAST Proと組み合わせ、理想の撮影システムの構築を楽しんでみてください。答えが一つじゃない分、試行錯誤は楽しいものですよ。

もちろん、TOAST TECHNOLOGY製のオプションパーツはもとより、TTスタッフが探しだした「使えるフォトアクセサリー」をどんどんご紹介して行きたいとおもっています。

今後も、井上さんの飽くなき探求心に注目です!

ケアンズ皆既日食:飯島 裕 様

天体写真家の飯島裕さんから、去る2012年11月14日のオーストラリアケアンズで撮影された皆既日食のご報告をいただきましたので、早速ご紹介しましょう。

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【飯島さんのコメント】
飯島です。

昨日、ケアンズ皆既日食から帰国しました。
雲に悩まされた日食でした(予想していましたけど)が、かろうじて皆既後半の1分弱にコロナの撮影をすることが出来ました。

出国直前まで機材調整に対応していただきたいへん助かりました。
どうもありがとうございました!

 

当日の機材のセッティングとコロナ画像をお送りします。
使用したコンポーネントは画像でわかると思いますが、光学系はBORG71FLに1.08×フラットナーを使用カメラはOLYMPUS OM-D E-M5です。

 

OLYMPUS OM-D E-M5
BORG71FLに1.08×フラットナー
1/3秒、ISO-200
モバイル赤道儀TOAST Pro使用

OLYMPUS OM-D E-M5
BORG71FLに1.08×フラットナー
1/80秒、ISO-200
モバイル赤道儀TOAST Pro使用

 

今回の皆既時間は約2分間でしたが、前半は雲に隠された状態でした。
コロナが全貌を現してくれたのは食の最大を過ぎたころで、いろいろ計画していた撮影メニューの半分もこなすことが出来ませんでした。

自分では2分間でじゅうぶんこなせるつもりでいましたが、やはり、皆既日食撮影はあたふたしてしまいますね~
いささか残念な結果になったと言わざるを得ません。
今回のように変則的な事態になっても対応できる適応力が問われますね。
おおいに反省しなければ…

 

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【TOAST Staff コメント】

旅行会社が主催した皆既日食ツアーのインストラクターとして、オーストラリア・ケアンズのペブリィビーチで今回皆既日食を迎え撃った飯島さん。

今回は、皆既日食撮影用にモバイル赤道儀「TOAST Pro 飯島スペシャル」を現地に持って行っていただきました。飯島さんのこのスペシャルシステムは、BORG71FLを安全かつ高精度に運用するために考えられたもので、BENROのジンバルフォーク雲台の代わりに、プロカメラマン御用達の米国人気メーカー「 Really Right Stuff(通称:RRS)」のパノラマシステム・パーツを組み合わせたものです。

ただし、市販のRRSパーツを直接TOAST Proの極軸に組み合わせることはできません。飯島さんをはじめ、プロの写真家の方々からのご相談を受けて、今回の皆既日食撮影用に特別に改造を施したカスタム機となります。

一般的なジンバル雲台と違って、パノラマ撮影用のパーツを組み合わせたジンバルフォークユニットの利点は、なんといっても分解可能なため可搬性に優れ、軽量なシステムでありながら、バランスウエイト不要で、完璧な機材バランスが取れることにあります。

極軸部には、360度の回転粗動が可能なパノラマ用のクランプを特別なアダプターを介して装着しています。

このジンバルシステムでは、カメラを装着する縦軸を水平方向に自由に移動させることができるため、完全にフリーハンドで運用することができます。数百ミリクラスの望遠レンズでも容易に太陽を画角中心にフレーミングでき、重量機材を安全に運用することができるまさにプロ仕様のシステムです。ちなみにシステム全体のお値段はかなりなものです!(TOAST Online ShopではRRS製品のお取り扱い、および改造等は行なっておりませんので予めご了承ください)

さて、お送りいただいた作品ですが、薄雲が流れる中でのコロナは、かえって臨場感にあふれていますよね。紅色のプロミネンスがアクセントとなり、現場の興奮が伝わってくるようです!

実はTOASTスタッフも、以前、中国の武漢での既日食の撮影を行いましたが、まさに今回と同じシチュエーションでした。
何ヶ月も前から各カメラの露出シミュレーションを重ね、あとは時間が来たらシャッターボタン(PCのEnterボタン)を一発押せば万事OKの完全装備で当日をむかえてしまったものだから、直前の薄雲による露出変更に手が回らず(なんたってビデオを含めて5台もカメラがあり、PCをつないだシステムだったものだから)、手元の1台を補正するので精一杯。結局「二兎を追うものは一兎をも得ず」教訓よろしく、撃沈した苦い思い出があります。

ところで、飯島さんは、プロの写真家でありながら、とにかく自分の目で空を見上げることを非常に大事にされている方です。

愛車にはいつもお気に入りの双眼鏡が装備されていて、それがまた手によく馴染む一品なのです。!

今回も複数台のカメラの他、きっと双眼鏡も携えて現地入されていると勝手に推測しております。その感想もぜひ今度伺えれば光栄です。

飯島さん、遠征お疲れ様でした!